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Cannabis y COVID: Todo Sobre la Investigación (hasta 2022)

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Cannabis y COVID: Todo Sobre la Investigación (hasta 2022)

En las últimas semanas, seguro escuchaste que se está investigando el uso de la cannabis para COVID-19. 

 

Algunos medios nacionales e internacionales aseguraron que podría ser un nuevo tratamiento para combatir la pandemia de los últimos 2 años.

 

¿Qué tan cierto es esto? Sigue leyendo y quizá juntos aprendamos un poco más acerca de la cannabis y su efecto en la salud.

 

Cannabinoides en accción

Los componentes de la cannabis han sido investigados y utilizados ampliamente con fines médicos debido a diferentes propiedades que se les atribuyen. Además,  estas propiedades han sido investigadas gracias a que se descubrió que interactúan con un sistema de comunicación celular (el más grande del cuerpo humano), que se llama El Sistema Endocannabinoide. Este sistema está en todo tu cuerpo: la piel, los órganos, las células inmunológicas, tu cerebro.

 

Los componentes de la cannabis están siendo estudiados a profundidad y hay diferentes líneas de investigación en enfermedades diversas como el dolor crónico, parkinson, cáncer, insomnio, epilepsia y otras.

 

Ante la nueva enfermedad del coronavirus y su rápida propagación, urge la necesidad de encontrar nuevos tratamientos. En los últimos años, algunos estudios han buscado examinar la actividad antiinflamatoria de algunos componentes de la cannabis. Aunque los resultados son prometedores, nos parece importante comenzar por desmentir un mito que seguramente has escuchado.

 

Puedes fumar cannabis para tratar COVID-19: FALSO

La pandemia provocada por el SARS-CoV-2 (COVID-19) ha sido una gran preocupación para los sistemas de salud pública y mental a nivel mundial. Durante la pandemia de COVID-19 hubo un aumento en el uso de sustancias durante el confinamiento, incluida la cannabis. Así, aunque las personas que consumen cannabis no están incluidas como grupo de riesgo en las recomendaciones sanitarias para esta enfermedad, en ocasiones pueden tener un sistema respiratorio más vulnerable a enfermedades virales.

 

La investigación de algunos componentes de la cannabis para ayudar a combatir el virus SARS-CoV-2 está centrada en moléculas no psicotrópicas que existen en menor proporción en la cannabis en su forma natural. Por ello, no se recomienda fumar cannabis como medida de prevención o tratamiento para COVID-19.

 

Cannabis medicinal para tratar COVID: EN ESTUDIO

Desde 2020 iniciaron múltiples líneas de investigación sobre la relación entre cannabis y COVID. Como consecuencia, unos estudios se enfocaron en desarrollar nuevos tratamientos y otros en el aprovechamiento de medicamentos y moléculas existentes. Por ello, te resumimos lo que se ha estudiado acerca del efecto de los componentes de la cannabis en el virus SARS CoV-2 (disculpa el lenguaje técnico).

 

Se ha investigado el uso de extractos de cannabis con alto contenido de cannabidiol (CBD) como un excelente candidato para ayudar a pacientes con COVID-19 debido a que:

  • son capaces de regular a la baja la expresión de los dos receptores clave del SARS-CoV2 en varios modelos de epitelios humanos,
  • el CBD ejerce una amplia gama de efectos inmunomoduladores y antiinflamatorios y puede mitigar la producción incontrolada de citoquinas responsable de la lesión pulmonar aguda,
  • al ser un agonista de PPARγ, puede mostrar una actividad antiviral directa, y
  • los agonistas de PPARγ son reguladores de la activación de fibroblastos/miofibroblastos y pueden inhibir el desarrollo de la fibrosis pulmonar, mejorando así la función pulmonar en pacientes en recuperación.

 

El CBD puede ayudar en las primeras etapas

Se ha encontrado evidencia de que el CBD puede inhibir la infección por SARS-CoV-2. Por ejemplo, una cohorte de pacientes que tomaban CBD tuvo una incidencia de infección por SARS CoV-2 significativamente menor de hasta un orden de magnitud en relación con los pares emparejados o la población general. Además, el estudio destaca el CBD y su metabolito activo, 7-OH-CBD como posibles agentes preventivos y tratamientos terapéuticos para el SARS-CoV-2 en las primeras etapas de la infección. Sin embargo, es recomendable siempre acudir con profesionales de la salud antes de tomar cualquier fármaco o suplemento, debido a que podrían existir interacciones con otros medicamentos o bien estar contraindicado en otras patologías preexistentes.

 

Diferentes cannabinoides pueden ayudar

Una fracción de extracto de cannabis con CBD, CBG, THCV y terpenos redujo los niveles de interleucina (IL)-6 y -8 en una línea celular epitelial alveolar (A549). Además, tratamientos con FCBD redujeron la expresión de IL-6, IL-8, los ligandos de quimiocina con motivo C-C (CCLs) 2 y 7, y la enzima convertidora de angiotensina I 2 (ACE2) en la línea celular A549. Incluso, el tratamiento con FCBD indujo la polarización de los macrófagos (línea celular KG1 diferenciada) y la fagocitosis in vitro, y aumentó la expresión de CD36 y del receptor tipo II para la región Fc de la IgG (FcγRII). Finalmente, también aumentó la expresión de IL-6 e IL-8 en los macrófagos. En conclusión, la formulación puede mostrar una actividad superior para la reducción de la inflamación pulmonar, pero es importante tener cuidado al proponer a la cannabis como tratamiento para la COVID-19.

 

El estudio que viste en medios nacionales e internacionales (10 de enero de 2022)

Dos compuestos del cáñamo, el ácido cannabigerólico, o CBGA, y el ácido cannabidiólico, CBDA, pueden impedir que el virus que causa la COVID-19 entre en las células humanas, según un estudio de laboratorio publicado en el Journal of Nature Products el 10 de enero de 2022. Este ensayo encontró que después de 24 horas de infección, las células infectadas no contenían ARN viral cuando éstas fueron tratadas con CBDA o CBGA debido a que muestran afinidad a la proteína spike del virus.

 

Otro Ensayo pre-clínico (20 de enero de 2022)

Un estudio pre-clínico realizado por investigadores de la Universidad de Chicago, publicado el 20 de enero de 2022, sugiere que componentes de la cannabis pueden ayudar a prevenir la infección por el virus SARS-CoV-2. Los investigadores encontraron el mecanismo de acción: una activación de las vías INF y ERN1 ARNasa. Además, también realizaron un análisis de una muestra de pacientes que habían consumido CBD al momento de hacerse una prueba de COVID-19 y encontraron una asociación con un número menor de personas con resultados positivos a COVID-19.

 

Se estudia desde 2020

Para resumir la investigación pre-clínica iniciada en 2020, algunos componentes de la cannabis:

  1. Han demostrado ser moléculas efectivas y bien toleradas para otras indicaciones y son compuestos multidiana (que pueden tener objetivos diferentes)
  2. Pueden presentar propiedades antivirales.
  3. Tienen propiedades antiinflamatorias que pueden mitigar la producción de citocinas responsable de lesiones agudas en los pulmones.
  4. Pueden reducir la actividad de dos receptores clave al virus SARS-CoV2.
  5. Pueden inhibir fibrosis pulmonar.
  6. Podrían prevenir la entrada del virus a las células cuando una persona tiene altos niveles de CBDA o CBGA, debido a que éstas moléculas muestran afinidad a la proteína spike del virus.
  7. Podrían ayudar a prevenir la infección por el virus SARS-CoV-2 debido a que existe una activación de las vías INF y ERN1 ARNasa.

 

¿Cannabis y COVID?

Existen otras oportunidades que no han sido exploradas, pero que vale la pena mencionar. Por ejemplo, componentes de la cannabis han demostrado ser seguros y efectivos en los últimos años para mitigar el impacto de algunos trastornos emocionales. Además, éstos han sido utilizados en mercados regulados en mayor proporción durante la pandemia.

 

Debido a las propiedades descritas con anterioridad, es posible que algunas personas con “long COVID” en estos años de pandemia también puedan beneficiarse del uso de algunos productos de cannabis.

 

Sin embargo, consideramos importante resaltar que ningún componente de la cannabis ha sido evaluado en ensayos clínicos controlados, el cual es un paso necesario para el desarrollo de fármacos para prevenir o tratar COVID-19.

 

Por ello, invitamos a médicas, médicos, personal de salud y al público en general a no recomendar el uso y a no utilizar cannabis o productos provenientes de la cannabis para prevenir o tratar la enfermedad causada por el virus SARS-CoV2 en este momento. Sin embargo, nuestro equipo médico da la bienvenida a los resultados mostrados hasta ahora e invita a la investigación de nuevas alternativas para mitigar los efectos de la pandemia en México y en el mundo.

 

Recuerda que puedes aprender más de la evidencia científica en cannabis medicinal descargando nuestro eBook Cannabis Medicinal en México 2022.

 

Prepararon: Alejandra González, Ana Koloffon, José Lugardo, Yolanda Muñoz, Alexa Orendain, Andrea Ortega, Diego Reséndiz, Equipo Interdisciplinario Sativa Care.

equipo@sativacare.mx

 

Última actualización: 24 de enero de 2022

 

Referencias

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