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Cannabis medicinal para tratar la ansiedad

Ansiedad y estrés ¿cuál es la diferencia?

De seguro, todos hemos experimentado estrés en nuestras vidas, pero pocos hemos sentido ansiedad. Aunque muchas personas quizá piensen que el estrés y la ansiedad son lo mismo, en realidad son padecimientos diferentes. La Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) explica que, por un lado, el estrés es una reacción a un evento específico, por ejemplo, el estrés que sentimos antes de presentar un examen. Por otro lado, la ansiedad es una sensación constante de preocupación que existe aun cuando no hay un factor causante, y por esto se considera un trastorno.

Tanto el estrés como los trastornos de ansiedad pueden producir síntomas parecidos, como nerviosismo, tensión muscular, dificultad para concentrarse, e insomnio. Sin embargo, quienes padecen trastornos de ansiedad llegan a tener síntomas intensos que interfieren con sus rutinas diarias. El trastorno de ansiedad más común es el trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Otros trastornos de ansiedad son: trastorno de ansiedad social, trastorno de pánico, y trastorno de ansiedad inducida por sustancias o medicamentos. Los trastornos de ansiedad se pueden tratar con psicoterapia, medicamentos para reducir la ansiedad (ansiolíticos), o idealmente, una combinación de ambos. 

Cannabis medicinal para tratar la ansiedad

Aunque existen varios tratamientos farmacológicos para los trastornos de ansiedad, algunos pacientes no los toleran debido a efectos adversos. Por ejemplo, los inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina (ISRS) pueden causar dolor de cabeza, mareo, disminución del deseo sexual, nerviosismo y agitación. Debido a esto, muchas personas que padecen trastornos de ansiedad buscan tratamientos alternativos. Aunque existen estudios que evalúan el potencial terapéutico de la cannabis medicinal para tratar la ansiedad, la información disponible es contradictoria. 

Un ensayo clínico de 1981 reportó que el uso de nabilona (una forma sintética del THC) en pacientes con TAG no se asoció con mejoría en los síntomas de ansiedad. Sin embargo, las dosis que se utilizaron en este estudio no fueron consistentes, y el número de sujetos de estudio fue muy bajo. Otro ensayo clínico del mismo año reportó que el uso de dosis bajas de nabilona por 28 días mejoró los síntomas de pacientes con trastornos de ansiedad. Este estudió utilizó dosis mejor controladas, pero los pacientes del estudio presentaron síntomas leves de ansiedad desde el principio del tratamiento, por lo que quizá sus resultados no se apliquen a pacientes con síntomas moderados o intensos. 

Las propiedades de la cannabis pueden ayudar a mejorar los síntomas de ansiedad en 1 de cada 3 pacientes.

Una encuesta canadiense (2017) reportó que inhalar (fumar) algunas variedades de cannabis ayudó a mejorar los síntomas de ansiedad en 1 de cada 3 pacientes. Sin embargo, en esta encuesta no se reportaron las dosis utilizadas por los pacientes, por lo que se desconocen las dosis efectivas para tratar la ansiedad. Otra encuesta del Reino Unido (2022) reportó que pacientes con TAG presentaron mejoría significativa en sus síntomas de ansiedad 1, 3, y 6 meses después de comenzar tratamiento con productos a base de cannabis. Los productos utilizados por los pacientes contenían CBD o THC, y las dosis fueron variables con rangos de 0 a 50 mg/día de CBD, y 1 a 190 mg/día de THC. 

Un tratamiento alternativo para trastornos de ansiedad.

Tomando en cuenta la evidencia científica disponible, es posible que el cannabis medicinal sea un tratamiento alternativo para trastornos de ansiedad. Sin embargo, requieren más estudios de calidad para comprobar el beneficio de la cannabis medicinal para tratar la ansiedad. Es importante aclarar que existen cientos de variedades de la planta del cannabis, y cada una tiene concentraciones diferentes de cannabinoides y otros compuestos. Algunos de estos compuestos pueden ser benéficos para la ansiedad a dosis pequeñas o agravar los síntomas a dosis altas. Además, cada paciente es único y las dosis efectivas y tipos de cannabinoides varían entre personas. Por lo mismo, es importante consultar a un profesional calificado antes de iniciar cualquier tratamiento con cannabis medicinal.

CBD y ansiedad

El cannabidiol (CBD) es sólo uno de los compuestos de la planta del cannabis, y es el producto que ha cobrado mayor popularidad en el mercado para tratar la ansiedad. El CBD se ha estudiado para tratar trastornos de ansiedad desde los 70s, y se sabe que tiene efectos ansiolíticos (disminuye la ansiedad) y antidepresivos en animales y humanos. 

Varios estudios en humanos han reportado que el CBD puede ser efectivo para controlar los síntomas de ansiedad en pacientes con varios trastornos de ansiedad. Por ejemplo, dos ensayos clínicos han reportado que dosis entre 400 y 600 mg de CBD pueden disminuir la ansiedad subjetiva en pacientes con trastorno de ansiedad social. Además, el CBD también puede ser benéfico para tratar la ansiedad en trastornos de consumo de sustancias. Se ha reportado que dosis entre 400 a 800 mg de CBD ayudan a disminuir la ansiedad, los antojos, y el ritmo cardíaco en pacientes con síndrome de abstinencia a heroína. 

CONCLUSIÓN: La cannabis medicinal tiene gran potencial como tratamiento alternativo para la ansiedad. Aunque aún hay mucho por investigar, la evidencia disponible para avalar el uso de cannabis medicinal para tratar la ansiedad es prometedora. Particularmente en el caso de CBD y su uso en trastornos de ansiedad.

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Autora: Dra. Yolanda Muñoz Balbontín

Fuentes:

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