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Uso de cannabis medicinal en adultos mayores

El uso de cannabis medicinal en adultos mayores es uno de los tratamientos complementarios y alternativos que puede ayudarlos a lidiar con síntomas que interfieren con sus vidas diarias.

La farmacoterapia en adultos mayores

¿Se están preguntando qué es la farmacoterapia? Es lo que los médicos hacemos todos los días cuando vemos pacientes. Prescribimos medicamentos para tratar síntomas que son parte de una enfermedad, aguda o crónica. Los adultos mayores (> 60 años, de acuerdo con la OMS) suelen necesitar farmacoterapia con más frecuencia que los jóvenes. Esto es debido a que padecen más enfermedades que requieren tratamientos con varios medicamentos. Ya sea para el dolor crónico que padecen en sus articulaciones después de años de uso, o enfermedades degenerativas que afectan el movimiento y la memoria. 

La OMS estima que para el 2050 habrá alrededor de 2 billones de personas mayores de 60 años. En México, se estima que para el 2050 una de cada cinco personas tendrá 65 o más años. Quizá nuestros padres o nuestros abuelos ya pertenecen a este grupo de personas, y toman al menos un medicamento. Ya sea para la diabetes, la hipertensión arterial, o el colesterol, cualquier medicamento tiene efectos positivos y/o negativos en nuestros cuerpos. Si se toman varios medicamentos juntos, sus efectos pueden variar, es más probable que haya interacciones entre los medicamentos, y que aparezcan efectos adversos.

Además de que los adultos mayores tienen mayor probabilidad de presentar efectos adversos, algunos tratamientos pierden su efectividad después de años de uso. Esto conlleva la pérdida del control de enfermedades crónicas, y la reaparición de síntomas que afectan la funcionalidad de los adultos mayores y su estado de ánimo. Debido a esto, muchos adultos mayores y sus familiares buscan tratamientos complementarios y alternativos. 

 

Cannabis medicinal en adultos mayores.

Un estudio reciente reportó que el uso de cannabis medicinal en adultos mayores en los Estados Unidos ha aumentado un 75% del 2015 al 2018. Las mujeres, aquellos con problemas de salud mental, y los pacientes con diabetes fueron identificados como subgrupos con mayor probabilidad de utilizar cannabis medicinal. Otros estudios han reportado que los adultos mayores utilizan la cannabis medicinal para tratar los mismos síntomas que pacientes más jóvenes, como el dolor, alteraciones en el estado de ánimo, e insomnio. 

 

¿Qué tan efectiva es la cannabis medicinal para tratar estos síntomas en adultos mayores?

Un estudio de Israel reportó que más del 90% de los adultos mayores tratados con cannabis medicinal reportó una mejoría en su padecimiento, incluyendo mejoría en la calidad de vida y disminución del dolor. Además, 1 de cada 5 participantes disminuyó el uso de medicamentos opioides (como la morfina y el tramadol). Sólo 1.6% de los participantes de este estudio reportó que la cannabis medicinal no fue efectiva. En Canadá, un estudio reportó que la mayoría de los adultos mayores reportó que el uso de cannabis medicinal mejoró el dolor, la calidad del sueño, o el estado de ánimo. De manera similar al estudio Israelí, el estudio Canadiense reportó que 1 de cada 3 adultos mayores disminuyó su uso de medicamentos opioides, y 1 de cada 5 redujo su uso de benzodiazepinas (como el clonazepam). Estos estudios sugieren que la cannabis medicinal puede ser efectiva para tratar varios síntomas comunes en adultos mayores. 

Ahora que sabemos que el uso de cannabis medicinal para adultos mayores puede tener beneficios, es importante resaltar que también existen riesgos. Sobre todo porque los adultos mayores metabolizan los medicamentos con menor efectividad que los jóvenes. Esto aplica también para la cannabis medicinal, y por lo mismo, los adultos mayores tienen mayor riesgo de presentar efectos adversos. Estudios han reportado que los efectos adversos más comunes asociados al uso de cannabis medicinal en adultos mayores son mareo, somnolencia, y sequedad en la boca. No obstante, estos efectos suelen ser leves y limitados en la mayoría de los casos. Efectos adversos mucho menos frecuentes incluyen ansiedad, alucinaciones, y psicosis. Aparte, el uso de cannabis medicinal junto con otros medicamentos aumenta el riesgo de presentar efectos adversos, sobre todo en adultos mayores. 

La importancia de llevar un seguimiento del tratamiento con cannabis medicinal en adultos mayores

Aunque hay varios estudios que corroboran la efectividad y tolerabilidad de la cannabis medicinal en adultos mayores, aún hay mucho por investigar. Además, los adultos mayores son uno de los grupos peor representados en ensayos clínicos de muchos medicamentos. Debido a esto, los efectos tanto positivos como negativos de los medicamentos pueden variar en adultos mayores, especialmente cuando se utilizan varios medicamentos juntos. Por estas razones es importante acudir con un profesional de la salud antes de iniciar un tratamiento con cannabis medicinal en adultos mayores. Tu médico podrá orientarte y ayudarte a decidir si la cannabis medicinal es una buena opción para tí, o tu familiar.

 

Autora: Dra. Yolanda Muñoz Balbontín

Fuentes:

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