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CBD en cáncer: ¿Puede atacar tumores?

cbd en cancer

¿Sabías que se ha investigado el uso de CBD en cáncer? ¿Y que existe un fármaco desde 1985 a base de cannabis para ayudar a pacientes con cáncer?

 

Hoy quizá respondamos algunas de tus dudas, pero antes de hablar del CBD en cáncer, hablemos un poco acerca del mismo.

 

El problema con el cáncer

 

Probablemente la mayoría de nosotros ha conocido o escuchado de alguien que padece o falleció debido al cáncer. Esto no es tan sorprendente, ya que el cáncer es una de las causas principales de muerte a nivel mundial. Por lo mismo, hasta escuchar o leer la palabra por sí sola puede evocar sentimientos de ansiedad y tristeza. Además, el cáncer no solo afecta a la persona que lo padece, sino también a sus familiares y amigos.

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reporta que alrededor de 10 millones de personas murieron debido al cáncer en el año 2020. Si tu o alguien que conoces padece cáncer, este artículo puede ayudarte a resolver algunas dudas.

 

¿Qué es el cáncer y cómo se trata?

 

El cuerpo humano está compuesto por varios órganos y tejidos que están conformados por estructuras minúsculas llamadas células. Dentro de la normalidad, estas células se dividen y mueren de manera ordenada para mantener la integridad de los órganos que conforman.

 

En el cáncer, las células de un órgano específico tienen mutaciones que provocan su crecimiento desordenado. Estas mutaciones aparecen debido a factores familiares, personales, o ambientales. Por un lado, los factores familiares se pueden heredar de un familiar y es difícil prevenirlos. Por otro lado, los factores personales como la obesidad, el tabaquismo y el sedentarismo, y los factores ambientales como la contaminación y la exposición a químicos se pueden prevenir. Además del crecimiento desordenado, las células cancerosas se vuelven inmortales y de esta manera forman tumores cuyo nombre depende del órgano o tejido en el que se encuentran.

 

El tratamiento del cáncer es diferente dependiendo del lugar en el que se encuentre el tumor, su tamaño y el tipo de las células que lo forman. El cáncer se puede tratar con quimioterapia (medicamentos), radioterapia (radiación dirigida al tumor), y/o cirugías para remover el tumor.

 

La principal desventaja de la quimioterapia es que muchos medicamentos no sólo atacan a las células cancerosas (no son específicos), sino que atacan a cualquier célula de crecimiento rápido. Debido a esto, aparecen efectos adversos como caída de cabello, náusea y vómito, dolor y debilidad. La radioterapia es un poco más específica, ya que se dirige al área en donde se encuentra el tumor. Sin embargo, puede provocar quemaduras y dolor en las estructuras que se encuentran alrededor del tumor. La cirugía es el tratamiento más específico, ya que solo se quita el tumor y los tejidos cercanos afectados por el tumor. Aún así, cualquier cirugía conlleva riesgos como la infección, o puede provocar otras molestias como dolor y efectos adversos asociados al uso de anestesia.

 

Los beneficios del uso de CBD en cáncer

 

La planta de la cannabis tiene más de 100 compuestos diferentes, los más abundantes y estudiados son el Δ9-tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD), conocidos como fitocannabinoides. Además, ahora se sabe que los humanos producimos compuestos similares a los fitocannabinoides, llamados endocannabinoides, que tienen varias funciones en la salud y la enfermedad. En conjunto, los endocannabinoides, las enzimas que los producen y degradan, y los receptores a los que se unen se conocen como el sistema endocannabinoide. Este sistema es relevante para el cáncer, ya que puede estar sobre activado y los fitocannabinoides pueden tener efectos antitumorales en algunos casos.

 

Varios estudios científicos han demostrado que el cannabidiol tiene efectos antitumorales. Un estudio de Corea del Sur (2020) publicado en en la renombrada revista científica Nature reportó los efectos del CBD en cáncer de células escamosas de cabeza y cuello. Este estudio reportó que el CBD tuvo efectos tóxicos y detuvo la migración e invasión de las células cancerígenas. Además, el CBD por sí solo o junto con cisplatino disminuyó el tamaño de tumores en ratones. Además, un estudio español (2018) publicado en Biochemical Pharmacology reportó que el tratamiento con THC y CBD, solos o junto con temozolomida, disminuyó el tamaño de tumores cerebrales injertados en ratones. Desafortunadamente los efectos del CBD en cáncer aún no se han estudiado en humanos, sin embargo, los estudios disponibles demuestran su potencial como tratamiento.

 

THC y CBD en cuidados paliativos para cáncer

 

Aparte de su uso como tratamiento, el CBD en cáncer se puede utilizar para cuidados paliativos. Aunque aún no se ha estudiado su efecto en humanos, el CBD ha demostrado ser eficiente para controlar la náusea y el vómito en ratas. No obstante, el dronabinol (THC sintético) se ha estudiado ampliamente en humanos y es un tratamiento aprobado para prevenir y tratar la náusea y el vómito asociados a quimioterapia. Aparte, el uso de THC y CBD puede ser efectivo para tratar el dolor en pacientes con cáncer.

 

Es importante informar a tu médico sobre el uso de CBD en cáncer, ya que este compuesto puede interactuar con varios medicamentos. Por lo mismo, el uso de CBD en cáncer debe ser monitoreado por un médico calificado. Si estás pensando en integrar cannabis o CBD a tu tratamiento actual, puedes compartir con tu médico nuestra Guía de Evidencias en Cannabis Medicinal para Médicos y Profesionales de la Salud, donde él o ella podrá encontrar información acerca del uso de cannabis en cáncer y otras enfermedades.

 

Dra. Yolanda Muñoz Balbontín

Especialista en Atención Médica en Sativa Care

 

Fuentes:

  1. Dzierżanowski T. (2019). Prospects for the Use of Cannabinoids in Oncology and Palliative Care Practice: A Review of the Evidence. Cancers, 11(2), 129. https://doi.org/10.3390/cancers11020129
  2. Go, Y. Y., Kim, S. R., Chae, S. W., & Song, J. J. (2020). Cannabidiol enhances cytotoxicity of anti-cancer drugs in human head and neck squamous cell carcinoma. Scientific Reports, 10(1), 1-11. https://doi.org/10.1038/s41598-020-77674-y
  3. Good, P., Haywood, A., Gogna, G., Martin, J., Yates, P., Greer, R., & Hardy, J. (2019). Oral medicinal cannabinoids to relieve symptom burden in the palliative care of patients with advanced cancer: a double-blind, placebo controlled, randomised clinical trial of efficacy and safety of cannabidiol (CBD). BMC palliative care, 18(1), 110. https://doi.org/10.1186/s12904-019-0494-6
  4. López-Valero, I., Torres, S., Salazar-Roa, M., García-Taboada, E., Hernández-Tiedra, S., Guzmán, M., Sepúlveda, J. M., Velasco, G., & Lorente, M. (2018). Optimization of a preclinical therapy of cannabinoids in combination with temozolomide against glioma. Biochemical pharmacology, 157, 275–284. https://doi.org/10.1016/j.bcp.2018.08.023
  5. Rock, E. M., Sullivan, M. T., Collins, S. A., Goodman, H., Limebeer, C. L., Mechoulam, R., & Parker, L. A. (2020). Evaluation of repeated or acute treatment with cannabidiol (CBD), cannabidiolic acid (CBDA) or CBDA methyl ester (HU-580) on nausea and/or vomiting in rats and shrews. Psychopharmacology, 237(9), 2621–2631. https://doi.org/10.1007/s00213-020-05559-z
  6. World Health Organization. (2021). Cancer. 8 de octubre, 2021, de WHO Sitio web: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/cancer

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