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¿Cuáles son los beneficios de la cannabis medicinal? Cinco Hechos de la Evidencia Internacional

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¿Cuáles son los beneficios del cannabis medicinal? Cinco Hechos de la Evidencia Internacional

 

Si quieres saber cuáles son los beneficios del cannabis medicinal, continúa leyendo ya que hoy aprenderás de la evidencia científica más importante en el mundo (y sin lenguaje rebuscado).

 

¿Sabías que en 2020 la ONU por fin declaró que la planta cannabis es medicina? Así es, después de dos años siguió las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud al eliminar a la cannabis de la categoría más restrictiva de sustancias.

 

Este cambio, aunque simbólico, representa la culminación de seis décadas de investigación rigurosa. Dicha investigación inició en la década de los 60s al identificar por primera vez las moléculas principales de la cannabis, el THC y el CBD.

 

En la década de los 70s, la farmacéutica Ely Lily inició investigaciones con una molécula análoga al THC, esto es, una molécula producida en laboratorio que imita al THC. En 1985, esta molécula llamada nabilona fue aprobada como segura y efectiva para pacientes con cáncer y VIH.

 

Desde entonces, hemos aprendido mucho acerca de cómo funciona la cannabis y cómo interactúa con el cuerpo humano. Ahora sabemos que nuestro cuerpo produce moléculas similares a aquellas encontradas en la cannabis, a las que se les conoce como endocannabinoides. Estas moléculas forman parte de un sistema de comunicación celular que llamamos el Sistema Endocannabinoide (si quieres conocer más, ve el webinar sobre este tema en nuestro canal de YouTube).

 

Seguramente aún te preguntarás: ¿cuáles son los beneficios del cannabis medicinal? Hoy quiero compartir los cinco hechos más importantes de la evidencia internacional:

 

1 – Puede ser una alternativa para el dolor crónico. De acuerdo a múltiples estudios, es la principal razón de las y los pacientes para acercarse a la cannabis en diferentes países y territorios donde está regulado. La Academia Nacional de Ciencias en Estados Unidos incluso determinó que existe evidencia concluyente acerca del uso de cannabis medicinal en adultos con dolor crónico y a nivel internacional se le ha comenzado a considerar como la tercera línea de tratamiento, después de anti-inflamatorios no esteroideos y opioides.

 

2 – Puede ayudar a reducir síntomas en personas con cáncer. Tanto el THC como el CBD son moléculas que han sido ampliamente investigadas para diferentes tipos de cáncer. La evidencia científica a la fecha indica que es un excelente complemento a tratamientos convencionales como quimioterapia y radioterapia ya que puede reducir síntomas de éstos tratamientos como las náuseas, mareo, pérdida de apetito. Muchas personas que viven con cáncer también sufren de dolor y por esta razón también se le ha comenzado a integrar para ayudar a pacientes con diferentes tipos de cáncer. Incluso, existe evidencia preliminar que en el futuro podría ayudar a generar nuevas alternativas de tratamiento debido a que se han identificado propiedades antitumorales en algunos componentes de la cannabis.

 

3 – Puede ser una opción para personas con epilepsias de difícil control. Seguramente has escuchado acerca del CBD y sus propiedades anticonvulsivas, pero ¿sabías que ya existe un fármaco de CBD autorizado por la FDA? Así es, el Epidiolex es CBD obtenido de forma natural y está indicado para ayudar a reducir la cantidad de convulsiones en personas con Síndrome de Dravet y de Lennox-Gastaut, así como esclerosis tuberosa compleja y que hayan mostrado resistencia a otros tratamientos convencionales.

 

4 – Puede mejorar la calidad de vida en múltiples enfermedades crónicas de difícil tratamiento. El uso de cannabis medicinal a nivel internacional está generando interés en personas mayores a 50 años con diferentes enfermedades crónicas como Parkinson, Artritis Reumatoide, Alzheimer, Esclerosis Múltiple, Fibromialgia, debido a que se ha evidenciado que puede mejorar evaluaciones de calidad de vida como el sueño, fatiga, actividad física, actividad laboral, además de ansiedad y depresión. La evidencia científica ha concluido que el uso de cannabis medicinal es seguro y efectivo en personas adultas mayores y puede incluso ayudar a mejorar el bienestar de las mismas al prevenir y tratar accidentes y caídas, reducir sentimientos de soledad, así como ofrecer una alternativa que pueda reducir los efectos secundarios de algunos medicamentos.

 

5 – Puede ayudar a mejorar tu salud mental. Un área de mayor interés es la de la salud mental y la cannabis puede presentarse como una excelente alternativa cuando otros tratamientos no han resultado efectivos. La evidencia internacional de las y los pacientes que usan cannabis medicinal indica que los síntomas de ansiedad y depresión encontrados en múltiples enfermedades crónicas se reducen con el uso de cannabis. También existen múltiples ensayos clínicos en insomnio, trastornos de ansiedad, depresión, trastorno de estrés postraumático, e incluso se le ha estudiado como una alternativa de tratamiento para ayudar a personas con un consumo problemático de sustancias y adicciones.

 

Ahora ya sabes cuáles son los beneficios del cannabis medicinal, pero tal vez te preguntarás si la cannabis es segura y si hay efectos adversos. La cannabis es segura, en el sentido estricto y riguroso de la palabra. La agencia norteamericana CDC no ha reportado muertes por consumo de THC e incluso ha eliminado la categoría por completo ya que no tenía sentido medir algo que no ha ocurrido jamás.

 

Sin embargo, es muy importante que todo uso medicinal de cannabis sea monitoreado por uno o varios médicos y profesionales de la salud para reducir los riesgos. Algunos de los efectos secundarios adversos más comunes son: somnolencia, pérdida de memoria a corto plazo, resequedad en la boca, aumento de apetito. Algunos síntomas raros que pueden presentarse son euforia y paranoia. Si actualmente estás usando cannabis y presentas algún efecto adverso te recomiendo que te comuniques con tu médico y si tienes algún efecto muy raro como diarrea o taquicardia busca atención médica de forma inmediata.

 

Existen otras consideraciones antes y durante el uso de cannabis para la atención a la salud, por lo que te invito a no iniciar un tratamiento sin antes consultar con tu médico y evaluar los beneficios y posibles riesgos del uso de cannabis en la atención a tu enfermedad o síntomas. Si quieres saber si la cannabis puede ayudarte, puedes iniciar una pre-consulta gratuita hoy mismo y en menos de 24 horas te responderemos.

 

Si eres médico o personal de salud, visita nuestro nuevo sitio web, donde encontrarás recursos específicamente hechos para ti y donde podrás unirte a eventos especializados e incluso referenciar pacientes a Sativa Care o tener una llamada de interconsulta con nuestro equipo médico para discutir algún caso en específico.

 

José Lugardo, MS.

Fundador de Sativa Care y Secretario General de la Sociedad Mexicana de Cannabis Medicinal.

pepe@sativa.health

 

Fuentes:

 

Abuhasira, R., Ron, A., Sikorin, I., & Novack, V. (2019). Medical Cannabis for Older Patients-Treatment Protocol and Initial Results. Journal of Clinical Medicine, 8(11). https://doi.org/10.3390/jcm8111819

 

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Busse, J. W., Vankrunkelsven, P., Zeng, L., Heen, A. F., Merglen, A., Campbell, F., Granan, L.-P., Aertgeerts, B., Buchbinder, R., Coen, M., Juurlink, D., Samer, C., Siemieniuk, R. A. C., Kumar, N., Cooper, L., Brown, J., Lytvyn, L., Zeraatkar, D., Wang, L., … Agoritsas, T. (2021). Medical cannabis or cannabinoids for chronic pain: A clinical practice guideline. BMJ (Clinical Research Ed.), 374, n2040. https://doi.org/10.1136/bmj.n2040

 

Casarett, D. J., Beliveau, J. N., & Arbus, M. S. (2019). Benefit of Tetrahydrocannabinol versus Cannabidiol for Common Palliative Care Symptoms. Journal of Palliative Medicine, 22(10), 1180–1184. https://doi.org/10.1089/jpm.2018.0658

 

de Carvalho Reis, R., Almeida, K. J., da Silva Lopes, L., de Melo Mendes, C. M., & Bor-Seng-Shu, E. (2020). Efficacy and adverse event profile of cannabidiol and medicinal cannabis for treatment-resistant epilepsy: Systematic review and meta-analysis. Epilepsy & Behavior : E&B, 102, 106635. https://doi.org/10.1016/j.yebeh.2019.106635

 

Grotenhermen, F. (2020). Cannabis Healing: A Guide to the Therapeutic Use of CBD, THC, and Other Cannabinoids. Park Street Press.

 

Kosiba, J. D., Maisto, S. A., & Ditre, J. W. (2019). Patient-reported use of medical cannabis for pain, anxiety, and depression symptoms: Systematic review and meta-analysis. Social Science & Medicine, 233, 181–192. https://doi.org/10.1016/j.socscimed.2019.06.005

 

MacCallum, C. A., & Russo, E. B. (2018). Practical considerations in medical cannabis administration and dosing. Special Issue: Cannabis in Medicine, 49, 12–19. https://doi.org/10.1016/j.ejim.2018.01.004

 

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