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Patologías

Cuidados paliativos

Cannabis &
Cuidado de alivio

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define los cuidados paliativos como un esfuerzo colaborativo por mejorar la calidad de vida y aliviar el sufrimiento de los pacientes. En otras palabras, los cuidados paliativos se enfocan en disminuir o suavizar las molestias y factores asociadas a una enfermedad crónica o que amenaza la vida. Los cuidados paliativos no solo incluyen el tratamiento de las molestias físicas del paciente, sino que también ayudan a mejorar su salud mental, entorno social, espiritual y cultural. Debido a esto, el cuidado paliativo de un paciente debe ser un esfuerzo interdisciplinario. Esto quiere decir que varios profesionales deben participar en el cuidado del paciente, incluyendo especialistas en medicina, enfermería, psicología, nutrición, entre otros.

¿Quién necesita cuidados paliativos?

Cualquier paciente que padece una enfermedad crónica o que amenaza su vida, y que presenta molestias asociadas a su enfermedad debería recibir cuidados paliativos. Esto incluye a pacientes de todas las edades y sus familiares. Tristemente, la OMS reporta que sólo 1 de cada 10 personas que necesitan cuidados paliativos los reciben. Además, 8 de cada 10 adultos que necesitan cuidados paliativos viven en países de bajos o medianos recursos y posiblemente no cuenten con el apoyo económico necesario.

Aparte de los factores económicos, hay poco conocimiento e ideas equivocadas acerca de los cuidados paliativos que previenen que los pacientes que los necesitan los busquen. Un estudio realizado en Irlanda del Norte descubrió que sólo 1 de cada 5 personas sabía y entendía lo que son los cuidados paliativos. Igualmente, más de la mitad de las personas entrevistadas respondió incorrectamente pensando que los cuidados paliativos son exclusivamente para personas en los últimos 6 meses de su vida.

Síntomas Comunes

Los cuidados paliativos incluyen el tratamiento de cualquier molestia asociada a una enfermedad, tanto emocional como física. Aparte, ayudan a mejorar la capacidad del paciente para participar en sus actividades diarias.

Los síntomas físicos que se tratan son diferentes dependiendo de la enfermedad del paciente y sus necesidades, los más comunes son:

  • Dolor, insomnio
  • Cambios en el estado de ánimo


  • MJ tiene 35 años y padece epilepsia. Lleva 10 años tomando tratamiento, pero su medicamento le causa dolores de cabeza y dificultad para concentrarse. Además, se siente muy ansiosa porque a pesar de su tratamiento, sigue teniendo convulsiones. Su médico le recetó otro medicamento para controlar su ansiedad, y este medicamento le provoca insomnio y aumento de peso. MJ se siente deprimida por todos los síntomas que presenta debido a su tratamiento para la epilepsia, y esto le impide trabajar y ya no quiere salir de su casa.

    MJ decide acudir a una clínica especializada en cuidados paliativos, donde recibe ayuda de una psicóloga, una nutrióloga, y una doctora. La psicóloga le ayuda a controlar su ansiedad y dormir mejor, la nutrióloga le ayuda a seguir una dieta y perder peso, y la doctora le ayuda a disminuir la cantidad de medicamentos que toma y controlar su epilepsia. Después de varios meses de cuidados paliativos MJ se siente mejor y ha regresado a trabajar, ya no tiene dolores de cabeza ni dificultad para concentrarse. Además, duerme mejor, bajó de peso y sale con sus amigos. Aún siente algo de ansiedad, pero platicar con la psicóloga le ayuda mucho y sigue mejorando.

    El caso de MJ es sólo un ejemplo, pero muchas personas se encuentran en situaciones parecidas y pueden beneficiarse de cuidados paliativos. Como en el caso de MJ, muchas veces es necesario utilizar varios medicamentos para ayudar a los pacientes a tratar sus padecimientos. Sin embargo, el uso de varios medicamentos al mismo tiempo puede provocar interacciones y efectos adversos. Afortunadamente, el uso de cannabis en cuidados paliativos puede ayudar a disminuir la cantidad de medicamentos utilizados y al mismo tiempo aliviar varios de los síntomas del paciente con menor riesgo de efectos adversos.

    La cannabis ayuda en el tratamiento de los Cuidados paliativos

    La planta del cannabis se ha utilizado por miles de años como medicina. En las últimas décadas se ha aprobado el uso de cannabis medicinal en varios países, y en México se aprobó en diciembre del 2016. Como resultado, su investigación científica ha aumentado y se sabe que el cannabis medicinal puede ser útil en cuidados paliativos.

    Los compuestos más abundantes del cannabis, el cannabidiol o CBD y el THC, se han estudiado científicamente y algunos de sus efectos son de gran utilidad dentro de los cuidados paliativos. El CBD puede ayudar a mejorar el estado de ánimo en personas que padecen ansiedad y depresión. Además, el THC tiene efectos antiinflamatorios y relajantes y puede ayudar a disminuir el dolor y mejorar la calidad del sueño. Estos efectos fueron comprobados en un estudio reciente que reportó que las personas buscando cuidados paliativos sintieron mejoría en sus síntomas al utilizar cannabis medicinal, incluyendo: disminución del dolor, mejoría del sueño y estado de ánimo, disminución de la ansiedad, y estimulación del apetito.

    Es importante informar a tu médico sobre el uso de cannabis medicinal, ya que los compuestos de la planta pueden interferir con otros medicamentos. Si te interesa saber más acerca del uso de cannabis medicinal en cuidados paliativos, te recomendamos ir a https://www.projectcbd.org/es/dosis-de-cannabis/cannabis-en-cuidados-paliativos.

    Autora: Dra. Yolanda Muñoz Balbontín

    REFERENCIAS:

    Agar M. (2018). Medicinal cannabinoids in palliative care. British journal of clinical pharmacology, 84(11), 2491–2494. https://doi.org/10.1111/bcp.13671

     

    Casarett, D. J., Beliveau, J. N., & Arbus, M. S. (2019). Benefit of Tetrahydrocannabinol versus Cannabidiol for Common Palliative Care Symptoms. Journal of palliative medicine, 22(10), 1180–1184. https://doi.org/10.1089/jpm.2018.0658

     

    McIlfatrick, S., Slater, P., Beck, E., Bamidele, O., McCloskey, S., Carr, K., Muldrew, D., Hanna-Trainor, L., & Hasson, F. (2021). Examining public knowledge, attitudes and perceptions towards palliative care: a mixed method sequential study. BMC palliative care, 20(1), 44. https://doi.org/10.1186/s12904-021-00730-5

     

    Teoli, D. & Kalish, V. B. (2021). Palliative Care. 24 de septiembre, 2021, de StatPearls [Internet] Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK537113/

     

    World Health Organization. (2021). Palliative care. 24 de septiembre, 2021, de WHO Sitio web: https://www.who.int/health-topics/palliative-care

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